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ODONTOLOGIA DEL BEBE.

Autor: Dr. Hernán Fuentes Ponce Magister (c) en educación en salud UMCE.




El término Odontología del Bebé fue acuñado hace muchos años por

el Dr. Luis Walter Figuereido en Londrinas, Brasil, a través del proyecto

“Atención Odontológica en el primer año de vida”.

Aunque se habían realizado muchas otras experiencias en Japón,

Suecia y otros países, el Dr. Figueiredo gracias a su innovadora labor en

la llamada “Bebé clínica” pudo demostrar que poniendo énfasis en el

control odontológico a edad temprana junto a la educación de los padres

se puede lograr con los años algo que parecía o parece imposible: tener

generaciones de jóvenes y adultos libres de caries.

La Odontología del Bebé recomienda comenzar los cuidados desde la

etapa del embarazo de la madre y durante el primer año de vida del bebé,

sugiere la edad en que debiera realizarse la primera visita al dentista e

insiste en el cuidado posterior de los dientes temporales o de leche.


1. CUIDADO DE LA MADRE DURANTE EL EMBARAZO.

La caries está definida como una enfermedad infecciosa, multifactorial

y transmisible y está comprobado que las bacterias que producen las

caries - Streptococos mutans - se transmiten directamente de la saliva de

las madres a sus hijos en los primeros años de vida y mientras mas

precoz sea el contagio con estas bacterias aumenta el riesgo de caries de

dichos niños.


CARIES PRECOZ DE LA INFANCIA: El riesgo mayor que pueden

enfrentar los padres de niños pequeños y los sistemas de salud es la

aparición de la “ Caries Precoz de la Infancia” o “Caries de la mamadera”

que es un tipo de infección de caries muy agresiva, a una edad muy

temprana y que produce enorme destrucción en los dientes temporales

con graves consecuencias futuras y de un difícil manejo y tratamiento.

Muchas veces se requiere anestesia general para reparar los daños, pero

su uso es muy limitada por el alto costo que significa tanto en el sistema

público como el privado.

Para evitar los problemas descritos anteriormente es requisito

indispensable asegurarnos que la madre tenga una buena salud bucal

pues de esto depende en gran parte el riesgo de caries de sus hijos.

La evidencia científica actual nos dice que “las madres con historia

de alto riesgo de caries tienen más posibilidad de presentar niveles

elevados de bacterias en su saliva “. Mientras más bacterias cariogénicas

tenga la madre en su boca, mayor es el riesgo de que sus bebés se

contagien a temprana edad, tengan alta carga bacteriana en sus bocas y

se expongan a graves consecuencias, incluyendo la temida Caries precoz

de la infancia ya mencionada.

En concordancia con esta evidencia es que en Chile a partir del año

2009 y 2010 se estableció el Plan AUGE de atención dental gratuita y

preferencial de todas las embarazadas, sean del sistema público o

privado. Es un gran paso que debe ser aprovechado al máximo gracias a

los grandes beneficios que conlleva.



2.- PRIMERA VISITA AL DENTISTA

Los libros de pediatría hasta hace unos pocos años recomendaban los

4 años como la edad adecuada para llevar a los niños a su primera

revisión por el dentista. Este concepto que ya sabemos está errado se

asociaba a la creencia que los dentistas estamos para “reparar” los

dientes cuando le aparecen caries y a esa edad se consideraba probable

que los niños necesitaran tratamientos restaurativos.

Incluso si se realiza la primera visita al dentista después de los 2 años

de edad, es probable que sea tarde. Según encuestas recientes en Chile


existe un promedio de 17% de nuestros niños de 2 años que tienen caries

visibles. Nótese que es un promedio y en los niños de nivel

socioeconómico bajo un 28 % ya tiene caries (Encuesta 2007 Minsal).

A los 4 años la misma encuesta nos dice que el promedio de niños con

caries se triplica !: un 52 % tiene caries y si consideramos los niños de

NSE bajo encontramos un 59% con caries.

El consenso actual de la Odontología Preventiva en todo el mundo es

que la primera visita al dentista se debe realizar antes de que el bebé

cumpla el año de vida, principalmente para que los padres reciban la

información adecuada y así evaluar el riesgo del bebé de desarrollar

caries antes de que estas aparezcan evitando los procedimientos

invasivos e incómodos muy difíciles de aceptar por niños pequeños.

El avance actual del conocimiento en Odontología permite predecir que

“si se aplican las medidas adecuadas a tiempo, se podrían prevenir “casi”

totalmente las caries dentales.”


3.- CUIDADO DE LA DENTADURA TEMPORAL O DE LECHE.

Los dientes temporales o de leche son fundamentales para el

desarrollo posterior de la dentadura definitiva y no da lo mismo que se

deterioren o se pierdan “porque los vayan a cambiar más adelante”.

En Chile existe un programa nacional llamado “Control Odontológico

del Niño Sano“ que se debiera aplicar a todos los niños que en el sistema

público asisten al “Control médico del Niño Sano” desde el nacimiento.

Este programa lleva más de 15 años en aplicación, en teoría es bastante

completo y existe un protocolo que señala cada uno de los pasos que se

deben tomar para el control dental de los niños, pero al parecer en la

actualidad se aplica poco o no se hace y las cifras que revelan las

encuestas de salud bucal en preescolares que hemos señalado estarían

demostrándolo.


Finalmente quisiéramos resumir los principios básicos de la

Odontología del Bebé.

  • Está estrechamente relacionado con la educación en salud oral de los padres.

  • Los niños hasta los 6 años no pueden cuidarse solos ni tienen la habilidad motora para asear correctamente sus dientes por lo cual necesariamente deben ser ayudados por sus padres.

  • Fundamental es el papel a jugar por la madre, partiendo por su autocuidado en salud oral desde el embarazo.

  • La primera consulta del bebé con su madre debe realizarse dentro del primer año, idealmente al comenzar la erupción dentaria, alrededor de los 6 meses de edad. En esa primera visita al dentista se refuerza lo enseñado durante el embarazo.

  • La atención del dentista a esa edad se enfoca a realizar procedimientos educativos y preventivos dirigidos a los padres que deben aplicar a sus bebés, como la limpieza de los dientes después de cada amamantamiento o comida, el control de su alimentación, en especial el consumo de azúcar, evitar la alimentación nocturna y los hábitos de succión.


VENTAJAS:


Bajo los principios de la Odontología del Bebé se evitan los

procedimientos invasivos “tradicionales” con que se asocia la

Odontología reparadora, se termina el temor “a la máquina del dentista”

(se usa poco o nada) pues al ser una odontología basada en la prevención

- mínimamente invasiva - las visitas son indoloras, cortas, simples,

gracias a lo cual el niño se adapta rápidamente a las visitas sin

asociarlas como una experiencia traumática.



Figura 1











Figura 2











A los 7 meses: limpieza materna con un “cepillo-dedal” . Mismo bebé a

los 10 meses: “jugando” a limpiar sus dientes


En la figura 1 y 2 se puede ver como los bebés se acostumbran al aseo

de su boquita después de alimentarse, lo incorporan como parte de su

rutina diaria y cooperan con entusiasmo a las maniobras de limpieza de

su mamá o persona a cargo (con un cepillo-dedal en el caso que se

muestra) y el paso siguiente es que ellos mismos a los pocos meses ya

empiezan a jugar a “limpiarse” con su primer cepillo. Va por buen camino.

¿Parece una “utopía”?, créanlo, es posible.


BIBLIOGRAFÍA:

- Odontologia del bebé Luiz Reynaldo de Figueiredo Walter, Antonio

Ferelle, Myaki Issao. Editora Artes Médicas Odontológicas. 2000.

- Oral Health in Children - Guidelines for Pediatricians. P. Chandna and V.

Kumar Adlakha. Indian Pediatrics, Volume 47 Abril 17, 2010. Departments

of Pedodontics and Preventive Dentistry, Subharti Dental College, Meerut,

UP, India

- Prevalence of dental caries and caries related risk factors in premature

and term children Brazilian Oral Research version ISSN 1806-8324 Braz.

oral res. vol.24 no.3 São Paulo July/Sept. 2010

- Oral Health During Pregnancy, HUGH SILK, MD, University of

Massachusetts Medical School and Family Medicine Residency Program,

Worcester, Massachusetts. Am Fam Physician.2008 Apr 15;77(8):1139-

1144.

- Guía Clínica ATENCIÓN ODONTOLÓGICA INTEGRAL DE LA

EMBARAZADA. Santiago: Minsal, 2008

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