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CONSUMO DE MEDICAMENTOS COMO CAUSA DE CARIES.

Autor: Dr. Hernán Fuentes Ponce Magister (c) en educación en salud UMCE.



ANTECEDENTES GENERALES.

La disminución de la saliva como efecto secundario del uso de

medicamentos son uno de los factores más predecibles de riesgo de caries

especialmente en adultos mayores.

Alrededor de 400 a 500 medicamentos de uso frecuente producen

disminución de la saliva como efecto adverso. La lista es larga y podemos

mencionar los ansiolíticos, antidepresivos, antihistamínicos, relajantes

musculares, descongestionantes, antihipertensivos, diuréticos, supresores

del apetito, anticonvulsivantes, antieméticos, antiparkinsonianos,

antimicóticos, antiartríticos, hipoglicemiantes orales, broncodilatadores,

analgésicos narcóticos, sedantes y otros.

Es frecuente encontrar personas que además ingieren a diario varios de

éstos medicamentos simultáneamente lo que aumenta el riesgo de caries y

otros problemas.

Las complicaciones màs importantes de la disminución de la saliva –

hiposialia - incluyen las caries dentales, las gingivitis, infecciones por

hongos especialmente candidiasis, dificultad para hablar , tragar y con el

uso de prótesis dentales,


FUNCIONES PROTECTORAS DE LA SALIVA.

Aunque un 99% de la saliva es agua, que cumple su función de lavar y

proteger, el 1% restante constituye un sistema de defensa extraordinario con

innumerables funciones de protección de la boca y los dientes.

En condiciones normales un adulto produce 1 litro de saliva al día y su

disminución en un 10% ya es perceptible, produciendo una sensación de

sequedad de la boca, síntoma conocido como Xerostomía y se entra en

situación de riesgo.


Además de los medicamentos, la Xerostomía también se puede producir

por enfermedades de las glándulas salivales, sistémicas o por tratamientos

de quimioterapia y radioterapia.

La disminución de la saliva desestabiliza gravemente el ecosistema

bucal debido a la gran cantidad de funciones que ésta realiza, las más

importantes son: lubricación y protección de las paredes de la boca,

neutralización de los ácidos que desmineralizan los dientes, contención del

crecimiento de bacterias, hongos y virus y aporte de minerales para la

remineralización dentaria.

La Xerostomía y se manifiesta de formas muy molestas: el paciente

necesita beber agua frecuentemente, le cuesta tragar, sufre de ardor en la

lengua y los labios, se queja de dificultad para distinguir los sabores y

mantiene un mal gusto constante en su boca. Muchas veces la dificultad

para masticar y tragar hace que estas personas prefieran consumir

alimentos más suaves y blandos que en general son más cariogénicos.

También tienden a consumir muchas bebidas gaseosas o jugos en un

intento de estimular el flujo salival y mantener la boca húmeda, lo que agrava

el problema.

( ver artículo Bebidas gaseosas y Erosión dental ).

¿ PORQUÉ SE PRODUCEN CARIES AL DISMINUIR LA SALIVA ?.

- Aumentan las bacterias: La saliva para los dientes equivale a la sangre

para las células, y una de sus principales funciones es la de ser un

verdadero antibiótico en la boca que contiene inmunoglobulinas, interferón,

anticuerpos específicos y otros. Al estar disminuida se produce un

crecimiento indiscriminado de bacterias, en especial los Streptococos

Mutans responsables principales de las caries.

- Más acidez = mayor desmineralización de los dientes: Al fallar también la

función de barrido los restos de comida permanecen màs tiempo en

contacto con los dientes, los carbohidratos son fermentados por mayor

cantidad de bacterias, produciendo más ácido que lo habitual que no puede

ser neutralizado y una rápida desmineralización de los dientes.


- Menor remineralización: Por otra parte se ve disminuida también la

remineralización de los dientes ya que la saliva cumple un papel de “ riego

por goteo” permanente sobre los dientes depositando sobre ellos sales de

calcio, fosfatos, fluoruros y otros minerales que los fortalecen durante toda

la vida del individuo.


EFECTOS DE RADIOTERAPIA DE CABEZA Y CUELLO .- El caso más

extremo de pérdida del flujo salival y sus graves consecuencias en salud

bucal lo encontramos en aquellos pacientes sometidos a radiación por

cáncer en la zona de cabeza y cuello y que antiguamente no recibían terapia

preventiva de salud oral.

Con la radiación las glándulas salivales quedan absolutamente inutilizadas

con “cero” producción de saliva por varios años. Los efectos en la boca y

dientes ya se empiezan a evidenciar a corto plazo – 3 o 4 semanas – y de no

tomarse las debidas medidas preventivas produce una serie de problemas

graves tanto para alimentarse como hablar y en los dientes las llamadas

caries rampantes muy destructoras y agresivas especialmente en zonas

poco habituales como las superficies lisas y cuellos de los dientes.

En la actualidad se recomienda comenzar las medidas protectoras y

preventivas antes durante y después de realizar la Radioterapia y

manteniendo un control estricto posterior.


7 RECOMENDACIONES PARA DISMINUIR EL EFECTO DE LA FALTA DE

SALIVA:

En el caso del consumo permanente de uno o más medicamentos que

produzcan Xerostomía se podría recomendar algunas medidas preventivas.


1.- Se debe evaluar en conjunto con el médico tratante la posibilidad de

cambiar el medicamento por otro que tenga menos efecto xerogénico o

disminuir la dosis dependiendo del caso.


2.- Mantener una higiene oral óptima con controles periódicos frecuentes.


3.- Se debe apegar estrictamente a una dieta no cariogénica.


4.- Aumentar la disponibilidad de fluoruros en contacto con los dientes ya

sea en forma de barnices, sellantes, pastas con mayor concentración de

Flúor o enjuagues bucales.


5.-Ya que se espera un aumento bacteriano considerable, especialmente de

los Streptococos mutans, se deben aplicar sobre los dientes substancias

antibacterianas en forma de gel, enjuagues y/o barnices en base

principalmente a clorhexidina gluconato que están disponibles en el

comercio.


6.- Para un efecto óptimo la aplicación de fluoruros y la clorhexidina se

puede realizar con cubetillas individuales, separadas por algunas horas una

de otra debido a la interacción adversa de ambos compuestos.


7.- Se puede usar sustitutos salivales como saliva artificial disponible en el

comercio.


CONCLUSIONES FINALES:


No hay una regla fija entre el tipo de medicamento que usemos y la dosis

con el grado de disminución de la saliva ni tampoco existe una relación

lineal entre tasa de secreción salival y la actividad de caries, la respuesta es

individual, todo varía de una persona a otra.

Por otra parte dejar establecido que ahora existe el conocimiento y los

recursos disponibles para evitar o atenuar los efectos adversos hasta en la

peor de las situaciones.

Por último tener en cuenta que aunque la disminución de la función de

las glándulas salivales está frecuentemente asociada con la edad y se le

considera una inevitable secuela en las personas mayores, existen algunas

circunstancias en que los individuos jóvenes presentan cuadros parecidos

por ejemplo consumidores de marihuana, con graves efectos en salud bucal.


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